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通常被压抑的,总会卷土重来
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发表时间:2018-05-04 09:26

通常被压抑的,总会卷土重来

——为什么“别去想它”是行不通的

   “试着给自己定这样的任务:不要去想一头北极熊,然后你就会发现,接下来的每分每秒,你的脑海中都市浮现出那头北极熊。”

——陀思妥耶夫斯基《冬天记的夏天印象》

  你是否经历过类似时刻?当不希望自己陷入抑郁或焦虑的情绪时,不停告诉自己“不要再这样消沉了”;痴迷于某个突如其来却挥之不去的想法,时间全花在赶走这些“讨厌”“奇怪”的念头上;假期定下了戒网计划,断掉无线,远离电脑和手机,却仍断不了想要上网的激动。这些有意识地让自己不要再去想某个念头或某种情绪的做法就是压抑Suppression

  那么,压抑自己的想法或情绪,是不是就能把它们从脑子里赶走?答案令人遗憾,有研究讲明,这种要领并不奏效。早在1987年,Daniel Wegner教授及同事进行了著名的“白熊实验”。实验结果印证了开篇陀思妥耶夫斯基那句话:当告诉人们“不要想一头白色的熊”时,人们反而更经常想到一头白色的熊。Wegner提出了“讥笑进程理论”(Ironic Process Theory)来解释这一现象:你越是想压抑某个念头,它越是可能冒出来。这就意味着,一旦我们压抑某个不想要的念头,就会进入这样一个恶性循环——有不想要的念头—>压抑>念头挥之不去—>更鼎力大举压抑—>念头越发挥之不去。

满脑子都是白熊,对我们的生活或许不会有什么影响。但是,压抑的结果不只是这么简朴:我们压抑的念头或情绪,最终会体现在行为上。

   ErskineGeorgiou的一项研究指出,让人们压抑吃巧克力的念头,不仅会让他们更想吃巧克力,还会导致他们真的吃更多的巧克力。这或许就是为什么我们节食总是失败……这些研究者进一步做了个关于戒烟的实验。结果发现,一开始人们压抑自己想吸烟的念头时,每天抽的烟确实变少了。但是,一旦不再压抑这个念头,这些人会比原来抽更多的香烟。我们压抑的念头,最后都市无声无息地以行动表露出来。

  另外,恒久压抑也会影响个体的身心康健。研究讲明,压抑自己的情绪和想法,会严重危害我们的身心康健,包罗但不限于:恒久压抑伤心的情绪和哭泣的激动,会提高患呼吸系统疾病的风险,例如哮喘;恒久压抑亲近他人的倾向,与消化系统疾病相关,例如胃溃疡;恒久压抑恼怒,或和人争斗的激动,容易患心血管疾病,例如高血压和冠心病;

我们为什么会压抑自己的念头和情绪呢?这与我们的文化和防御机制有关。

   1.“内敛”的东方文化

  相比欧美地域的人们,东方人越发委婉,更倾向于压抑自己的情绪和想法,而不是直接表达出来。另外,包罗亚洲文化在内的许多文化认为,压抑内心的想法和情绪,是自控力强的体现,对于男性而言尤其如此,否则会显得“不够男人”。相反,情绪的流露,或任由一些想法充斥在脑海里,或是体现在行为上,会被一些文化认为是“弱者”的体现。没人愿意被当成弱者。所以,压抑不知不觉就成了习惯。

   2.被羞耻感所驱使

  无论是研究中的情境,照旧日常生活中的事例,我们压抑的那些想法或情绪,大多是负面的、被我们自身或他人认为“不应该有”的。例如:抑郁、焦虑、恼怒、想哭、想打人等等,而很少人会说自己压抑过想要学习的念头……

许多抑郁症患者跟我们说,他们有时因为背负着家人希望自己好起来的期望,而且看到别人都那么开心,因此自己抑郁的时候会发生浓浓的自责。而对自己抑郁情绪的羞耻感会促使自己拼命压抑抑郁,最终却变得越发严重。

上述的那些想法和情绪,除了会引发我们的羞耻心,还可能有恐惧感,让我们发生“战或逃”(fight-or-flight)的应激反映。与物质世界中的威胁差异的是,想法和情绪都是看不见摸不着的,所以无论是“战斗”照旧“逃跑”,结果都是去有意识地压抑它们,告诉自己“不要再想”。

那么,有什么措施既可以淘汰那些不想要的想法或情绪,又不会让我们陷入压抑的恶性循环呢?

   1.认真专注地想点此外

   Wegner和他的同事在某一个实验中,让那些原本在想白色北极熊的被试换换脑子,去想一辆红色的公共汽车。厥后那些被试就不想白色的熊了。

   2. 认真专注地想这个念头

  在很久之前,弗洛伊德就提出过,当人们有一些不愿追念的创伤经历与情绪时,试着倾诉和表达出来,能够淘汰恒久的情绪困扰。厥后的一些临床研究也指出,无论是创伤经历、成瘾、焦虑、抑郁、太过担忧,照旧恐惧症和强迫症,当人们有一些不想要的想法和情绪时,不去压抑而是专注去想,反而会有助于减轻症状。但同时,Wegner等研究者也提到,这一历程或许会十分痛苦。实验时最好选择宁静的情况,例如在信任的人的陪同下。

   3.求助于心理咨询

  如果你那些“不想要的想法或情绪”频繁泛起,影响到了日常生活,而你又习惯性地陷入压抑和反弹的恶性循环,我们建议你寻求心理咨询师的资助。心理咨询可以资助你了解这些想法和情绪从哪里来,压抑它们的习惯是如何养成的,也会资助你找到越发积极的方式,来应对这些想法和情绪。